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Alarma en el continente americano por la llegada del nuevo mosquito Aedes vittatus ­čÜĘ ­čŽč

┬áEn un primer momento sent├ş mucha sorpresa y algo de incredulidad. Hab├şamos estado trabajando durante a├▒os en la diversidad y ecolog├şa de los mosquitos en este municipio y jam├ís hab├şamos detectado esta especie.

El entom├│logo Pedro M. Alarc├│n-Elbal realiz├│ este hallazgo inesperado en Rep├║blica Dominicana. El cient├şfico espa├▒ol, experto en enfermedades transmitidas por vectores, es profesor de Medicina Tropical y Salud Global en la Universidad Iberoamericana (UNIBE) en Santo Domingo.

Lo que Alarc├│n-Elbal y sus colegas encontraron en octubre de 2019 fue el mosquito Aedes vittatus, conocido en otras regiones del planeta pero no registrado en el continente americano.

Estudios cient├şficos en los ├║ltimos cuatro meses detallaron el descubrimiento en territorio dominicano, as├ş como otro hallazgo realizado por cient├şficos estadounidenses en la Base Naval de Guant├ínamo en Cuba.

La presencia de Aedes vittatus en Am├ęrica despert├│ alarma en los investigadores.

┬źAunque la capacidad vectorial del Ae. vittatus no est├í estudiada en profundidad, se sabe que dentro de su ├írea de distribuci├│n nativa desempe├▒a un papel importante en el mantenimiento y transmisi├│n de diversos virus como el de la fiebre amarilla, el dengue, el chikungunya y el Zika┬ź, explic├│ Alarc├│n-Elbal.

Resultado de imagen para mosquito Aedes vittatus

Monitorear el impacto de mosquitos como Ae. vittatus es esencial.

Alrededor de 700 millones de personas en el mundo contraen cada a├▒o patolog├şas transmitidas por mosquitos, y esas enfermedades causan anualmente cerca de un mill├│n de muertes, seg├║n el Programa Mundial de Mosquitos, una iniciativa global.

En BBC Mundo rese├▒amos los primeros hallazgos del Ae. vittatus en Am├ęrica, sus implicaciones para la salud, y la principal hip├│tesis sobre un gran misterio: ┬┐c├│mo lleg├│ este mosquito al continente americano?

Esta especie vive tanto en sitios silvestres como en entornos dom├ęsticos en ├üfrica, Asia tropical y Europa meridional, donde se alimenta de seres humanos y otros vertebrados, seg├║n explic├│ Alarc├│n-Elbal.

┬źEl mosquito muestra preferencia por reproducirse en reservorios naturales como pozos, agujeros de ├írboles, troncos de bamb├║ o pisadas de animales, aunque demuestra una considerable plasticidad ecol├│gica que le permite tambi├ęn explotar una amplia gama de contenedores artificiales m├ís propios del entorno dom├ęstico, como botes, cubos, latas o neum├íticos usados, entre otros┬╗.

Pedro Alarc├│n-Elbal recogiendo muestras en Rep├║blica Dominicana. Al fondo se ve al Dr. Juan Rueda

Uno de los pa├şses donde el mosquito est├í presente desde hace d├ęcadas es Espa├▒a, donde se ha reportado la presencia de la especie en 11 provincias pertenecientes a las comunidades aut├│nomas de Catalu├▒a, Comunidad Valenciana, Castilla y Le├│n, Castilla-La Mancha, Extremadura y Andaluc├şa, se├▒al├│ el cient├şfico.

Se sabe que dentro de su área de distribución nativa, el Ae. vittatus desempeña un papel importante en el mantenimiento y transmisión de virus como el de la fiebre amarilla, el dengue, el chikungunya y el Zika», afirmó Alarcón-Elbal.
┬źEl Aedes vitttatus se encuentra bien distribuido por diversos pa├şses europeos de la cuenca mediterr├ínea, por lo que es una especie que probablemente lleve toda la vida entre nosotros┬╗.
┬źSin embargo, se considera que la especie tiene un bajo riesgo de transmisi├│n de enfermedades en Espa├▒a dado que estos virus no se encuentran de forma aut├│ctona en el territorio┬╗.

┬źPero no debe subestimarse el riesgo y son necesarios m├ís estudios que permitan conocer de forma m├ís precisa diferentes aspectos, como su distribuci├│n y comportamiento┬╗.

La detecci├│n en territorio dominicano ocurri├│ en Jarabacoa, un municipio monta├▒oso ubicado en el centro del pa├şs.

┬źFue algo totalmente inesperado. Nos encontr├íbamos realizando una inspecci├│n rutinaria de sitios de cr├şa de mosquitos en una casa de Jarabacoa cuando advertimos la presencia de unas hembras adultas que trataban de picarnos de forma insistente┬ź, relat├│ Alarc├│n-Elbal.

┬źCapturamos algunos individuos con un aspirador entomol├│gico mientras trataban de picarnos y despu├ęs los observamos con un estereomicroscopio, que es algo que hacemos de forma habitual┬╗.

┬źEn un primer momento nos desconcert├│ lo que vimos, porque no correspond├şa a ninguna de las especies que tenemos catalogadas en el municipio┬╗.

Los adultos de Ae. vittatus tienen un t├│rax oscuro sobre el que resaltan seis topos o manchas blancas circulares que le dan un aspecto moteado.
Los adultos de esta especie tienen un patr├│n de escamas caracter├şstico a nivel del t├│rax que los hace f├ícilmente distinguibles del resto de especies de mosquitos, explic├│ Alarc├│n-Elbal.

┬źLos adultos de Ae. vittatus tienen un t├│rax oscuro sobre el que resaltan seis topos o manchas blancas circulares que le dan un aspecto moteado que, junto con otras caracter├şsticas morfol├│gicas menos aparentes, nos llevaron a la confirmaci├│n morfol├│gica de la especie. M├ís tarde, adem├ís, esta identificaci├│n fue reconfirmada por t├ęcnicas moleculares┬╗.

A pesar de la incredulidad inicial del cient├şfico los resultados fueron claros.

┬źEl hallazgo inicial y el posterior estudio sistem├ítico no arrojaban lugar a dudas: hab├şamos detectado por primera vez la presencia de esta especie no solo en Rep├║blica Dominicana, sino en las Am├ęricas┬╗.

┬źSent├ş una mezcla de satisfacci├│n por la gran importancia del hallazgo en s├ş y al mismo tiempo preocupaci├│n por las repercusiones sanitarias que se pueden derivar de la presencia de este mosquito en el futuro┬╗.

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